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美洲原住民:課堂筆記 《六》 高原、盆地大平原文化圈哥倫布交換

 

美洲原住民文化圈分布圖

      內華達山脈和落磯山脈間的平緩地帶,地形分布北為高原﹝Plateau﹞,南為盆地﹝Basin﹞。由於範圍內的地形景觀多樣,提供豐富的自然資源,原住民們過著狩獵採集的生活,人與大自然間的關係友善,男女間地位平等,互動自由,沒有發展出不同的社會階層,或強勢的領導階層,亦沒有建立酋長制的需要。       以獵食野兔為主要謀生方式的 Washoe 族為例,因為野兔沒有殺傷力,所以全族不分男女老少都可參與狩獵,在半圓形的低圍欄架妥後,其他散佈在圍欄外的族人,鬆散地圍成另外半圓形,同時開始製造噪音,慢慢往圍欄移動,從將樹叢中的野兔趕到欄內。由於環境決定人類勞動與生產,經濟模式影響社會角色之間的態度,在以狩獵野兔維生的社會中,男女所扮演的角色差異很小。       族人往往夏天在住在涼爽的山區,冬天下山到溫暖盆地裡的沙漠綠洲,過著非常享受的愜意生活。以親族為基礎的社群單位人口少,摩擦機會低,如遇成員間理念不合產生衝突,談判破裂後可能單獨出走加入其他團體,或一分為二,以後個過個的。十九世紀前中期前,此區並未受到歐洲文化直接衝擊。       

盆地﹝Basin Cultural﹞文化區的地形以沙漠為主,只有高海拔處的山區或湖畔有松林,夏天低地乾熱,冬天高地嚴寒,四周環山,阻斷水氣,全年降雨稀少,水氣蒸發迅速,原住民往往花費很多時間尋找珍貴的水源。由於樹木有限,升火的木柴或木製工具取得不易。 由於盆地內耕種植物有限,此區的原住民以狩獵採集為主,早期原住民的主食是松果、橡樹子、百合科植物﹝Camas﹞、豆科灌木﹝Mesquite﹞與瓜類﹝Mesquite﹞。主要肉食來包括捕食魚類、叉角羚、野兔、囓齒類動物、蛇、蜥蜴、野鳥等;只有一小部分農作人口。      

高原文化區 ﹝Plateau Cultural Area﹞位於盆地區北邊,此區多溪流河川,降雨融雪大多流入太平洋,區內巨大樹木群聚,森林濃密,樹冠下方沒有灌木叢生存的空間。由於缺少地表植物,大型草食性哺乳動物無法生存。原住民獵食在森林邊緣活動的鹿、熊,或體型較小的羚羊和野兔維生。      

大平原文化區 ﹝Great Plain Cultural Area﹞位於落磯山脈以東至密西西比河之間,北至加拿大中部,南至德州。本區地形以無樹的草丘為主,近水的溪流處亦見棉花或柳樹的生長,但大部分地區過於乾旱,無法農耕。此區地位獨特,因為人們的生活方式與歐洲衝擊息息相關,故此區直到十七世紀,歐人引進馬匹與槍枝後,才進入全盛時期。原生美洲的野馬在五萬年前離開美洲到亞洲後,反而在美洲絕跡,後來被西班牙人再帶回美洲,並永遠改變此區原住民的生活。騎上馬背後,狩獵範圍不再限於村落週邊地點,尤其因為可追隨水牛群在廣大的草原上移動,使此區居民從原本的定居農耕變成游牧生活。同樣地,其他文化圈的族群利用馬匹提升行動力,進入平原取得資源獵食水牛,也對當地造成不小的衝擊。        大平原文化區的狩獵團體由數個親族家庭組成,人數可多達上百。一年中大多時間,各親族家庭四處散居,到了夏天,才在同一地點齊聚狩獵,或舉行宗教慶典。族人的典型居所是以木柱和水牛皮搭建而成的圓錐形帳棚﹝Tipi﹞,平時過著半游牧生活的Mandan,在狩獵期間搭帳棚而居,但河邊則保留有以土砌成的永久定居點。Wichita和Caddo族則搭草屋而居。平原族群的信仰以靈性力量為中心。每人各自的守護靈,會在進行內在視覺探索時拜訪自己。       十九世紀前,除極地文化圈的Aleut人外,其他文化圈並未直接遭受歐洲文化衝擊。

   哥倫布交換﹝Columbian Exchange﹞      1492年是近代世界史上最大的轉折點,哥倫布發現新大陸,東西兩端開始交通,使全球合為一體,歐洲人離開擁擠的舊世界,來到寬廣的美洲新大陸,隨之產生的貿易稱”哥倫布交換”﹝Columbian Exchange﹞,對雙方皆產生重大的影響。歐洲人在新世界獲得為金銀等貴金屬、動物毛皮、木材、土地﹝生存空間﹞,並將新世界的特產,包括玉米、馬鈴薯、番茄、花生、巧克力、鳳梨和酪梨等重要農作物,外加菸草、大麻與古柯鹼等各種藥用植物傳入歐洲。       “哥倫布交換”對美洲原住民造成什麼影響?歐洲人引進的槍枝、各種民生製品、從針線、刀釜、鍋碗瓢盆、珠飾、貝殼與鏡子讓原住民愛不釋手。在歐洲人到達美洲前,原住民飼養的動物只有三種,北美洲的狗與火雞、南美洲的駱馬。由歐洲人引進的動物有馬、牛、羊、雞、豬,使原住民畜養的動物種類增加不少,飲食來源穩定,人畜混雜卻導致病菌滋生。”哥倫布交換”中最後、也是重要的一項,就是從歐洲引進美洲的各種疾病。美洲原住民在遭遇歐洲人之前,是全世界最無病痛的人,也因此對舊世界的疾病完全沒有抗體,巫師們對這些外來傳染病束手無策,於是美洲原住民社會在歐洲人入侵後,人口迅速銳減,造成社會瓦解。若不是因為這些疾病的侵害,歐洲人絕對無法輕易掌控美洲。

      中美洲是十五世紀全球最先進的文明之一,以農耕為主,供養各類建築師與藝術家等專業人才,以建造金字塔與神殿聞名。社會的管理階層是為數眾多、受過高等教育的僧侶與祭司,專門觀察天文、負責算數曆法,制定農耕所仰賴的時令節氣。統治者與平民間階級嚴明,類似當時歐洲的王室系統。馬雅古文明可能就是面臨氣候急速改變,由祭司組成的管理階級,無法精確掌控曆法,有效耕種,農業社會因此而解體。 而軍隊的由來,一開始往往是由農夫自發地將收成的一部分,提供給一群有戰鬥能力的專業人士,以保護農作物。但軍隊強大後,開始自作主張強制農民繳稅,領導人從往往由職業軍人階層產生,於是所謂的文明霸權由此而生。

 

下一節:西班牙滅阿茲特克、西南文化圈

凰卉霓   2006/02  

參考資料:美洲原住民文化圈分布圖

延伸閱讀:美洲古文明 >>>美洲原住民
Major Tribes of North America by Culture Group >>>寫作

>>>翻譯