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美洲原住民:課堂筆記 《五》 極地文化圈西北沿海文化圈

        

         極地文化圈  Arctic Cultural Area從格林蘭、魁北克北方、哈德遜灣到北阿拉斯加的極地圈地帶,因為極地物資短缺,所能供養的人口十分有限。著名的民族學紀錄片《北方的南努克》中的男主角在紀錄片完後不久,不幸地死於飢寒交迫,就是在極地求生最殘酷的實例。和所有的原住民稱號一樣,愛斯基摩母語稱Inuit,愛斯基摩是其他鄰近民族對 Inuit人的稱號,其意為吃生肉的人。 Inuit 是最晚到位的美洲原住民,約在三至四千年從東北亞遷入美洲阿拉斯加一帶,長相具有亞洲人圓臉、黑眼、黑髮、單眼皮的特徵。因為他們特製的小艇﹝kayak﹞非常適合在浮冰遍布的極地海域行舟,所以短短兩千年,Inuit即遍佈整個北美洲極地圈內的沿海地帶。由於極地寸草不生,他們以肉食為主,但卻有以相當另類的方式-獵物內臟的海草-攝取蔬菜,由於食物全都來自狩獵,故男性地位較高,女性多在家處理獸皮縫製衣物,照顧子女。

Alaska native women and children photo gallery

愛斯基摩人

 

Aleut mother - Refugee at Killisnoo - Alaska Virtual Library & Digital Archives

  在 Killisnoo 難民營的 Aleut 母親

極地圈內大部分的原住民人口集中在阿拉斯加南部。為了取得極地動物的溫暖皮毛而向東擴展的俄國商人,在十七世紀橫掃中亞與中國東北,並在十八世紀來到阿拉斯加,登上極地圈的原住民 Aleut 世居白令海峽的島嶼 Aleution Islands。俄國人對待Aleut 人的方式十分殘暴,不但以槍砲威脅男性外出打獵,還迫使女性為性奴隸加以姦淫。Aleut不斷反抗俄國人的侵略,最嚴重的一次是1760年,俄國政府甚至派兵轟炸 Aleution 群島。而1720年人口為二萬五千的 Aleut人,到了1770年只剩兩千五百人,短短五十年人口銳減到只剩十分之一,而且其中還包括不少俄國混血,這些金法碧眼的俄國混血後代沒有遭受差別待遇。和其他美洲原住民一樣重視內在靈魂的 Aleut 相信,人的外表並不重要,只要是在  Aleut 文化教養下長大,就是 Aleut 族人。  

    

        1799年在俄皇的支持下,俄美公司﹝Russian-American Co.﹞成立,強迫奴役所有十八到五十歲的 Aleut 男子為其狩獵。1824年一位俄國東正教傳教士看不下去,認為俄國人對待 Aleut 的方式太不人道,經常為他們抱不平,結果大部分的 Aleut 人為之感動,而皈依東正教。不過俄國人的血腥殘暴一直持續到1867年,南北戰爭結束後的兩年,美國國務卿 William Sewer 從俄國人手上買到阿拉斯加,雖然當時各界反對,輿論砲轟是浪費納稅人的錢,去買寸草不生的冰天雪地。直到後來發現的石油存量後,美國才了解原來自己揀到一個大便宜。

        俄國人脫手阿拉斯加的主因有二,一是因為過度狩獵,導致俄美公司連年獵獲不佳、無利可圖;二是當時俄國的頭號敵人是英國,所以和美國結盟不但增加政治籌碼,也為俄國東北邊防設下緩衝區,畢竟與其等阿拉斯加被位於加拿大的英國人拿下,雙方大幹一場,還不如趁早賣給美國人,不但省了出兵,還有錢可收。打好如意算盤的俄國人總算肯甘心離開後,美國人也還不知如何處置這塊冰冷的新地盤,被荼毒多年的Aleut人總算能喘口氣,慢慢恢復原有的平靜生活。

        可惜好日子只持續到1942年,二次世界大戰,日軍打著侵略南方的主意,卻故意聲東擊西轟炸Aleution 群島,想讓美軍自顧不暇,無法介入亞洲戰事。美軍緊急派兵至 Aleution 群島,協助Aleut平民撤退。1945年二戰結束後,估計約半數島民死亡。因撤退而僥倖生還的Aleut人返回家園,卻發現自己的家成了美軍永久基地。被迫永遠離開世居地的 Aleut人,大多移居首都安哥拉治。諷刺的是美國政府至今未曾對 Aleut 人做出任何賠償,卻賠償了二戰時蒙受損失的日僑。

美洲原住民文化圈分布圖

        

        西北沿海文化圈Northwest Coast Cultural Area﹞位於南阿拉斯加到北加州之間,河川漁獲豐富,盛產鮭魚。鮭魚從小在河裡出生後,游向大海慢慢長大,成年後的鮭魚在動物機制驅使下,為了回到出生地,逆流而上,途中歷經各種天敵圍殺補食,僥倖能回到誕生地交配的鮭魚,也在產完精卵後便死亡,世代循環。西北文化圈原住民 Tilngit 的生活與季節性迴游的鮭魚密不可分,他們在河岸置網捕魚,並將盛產期的漁獲製成魚乾,全年仰賴漁獲維生。既然不需要打獵,也不用追隨獵物四處遷徙,這些原住民開始在河川沿岸方便捕魚的地點定居。  

Tlingit man & woman dancing costumes Alaska 1906

 Tlingit

 

totem poles @ art.com

圖騰柱

 

 

en.wikipedia.org/wiki/Makah

Makah 族人

 

        定居和其他游牧狩獵生活方式最大的不同之處是,人們開始蓋屋與收集物品,於是產生了許多用來炫燿家族歷史,不具實用功能的建築,而一般狩獵採集民族所沒有的專業藝術家也孕育而生,本區最著名的圖騰柱﹝totem pole﹞就是這群原住民藝術家的代表作品。用來展現家族的尊貴地位的圖騰柱,由一系列的動物組成,通常被放在住家入口處,動物種類愈多,能匯聚的動物靈能量愈高,保護家族的力量也愈強。另一個當地原住民藝術家擅長的表現媒介是模擬動物造型的面具,與舞蹈結合後,成為具有娛樂效果的儀式。在進入高潮後,舞者所戴的面具一分為二,露出底下另一幅面具,代表外顯的動物性格是一種,內在的動物靈魂為另一種。但也有例子是在打開外層老鷹面具後,露出來的第二層面具還是老鷹,代表內外如一的靈魂。  

        從狩獵團體晉升為部落社會的西北文化圈,主要有三種階層,富人、平民、奴隸,奴隸通常是戰爭捕獲的戰俘,戰爭的導火線多半是爭奪漁權。奴隸終身為富人家庭工作,長期相處的結果,或許與富人家族通婚,階層角色也因此轉變。和其他地區相比,西北文化圈的原住民重視物質,享有奴役的生活方式,其實和今日的主流文化相去不遠。差別在社會地位的建立,並非在於個人累積物質的多寡,而是能贈與他人的物質愈多,贈與對象遇廣,社會地位就愈高,愈受到尊敬。  

 

         以華盛頓州 Makah族人的 potlatch儀式為例,族人往往為了準備儀式,辛苦地收集各種織毯或銅盤多年,在一夕間送光,最後只好送自己的身上穿的衣服。並非所有的禮物都具有實用價值,許多往往只是裝飾。交換禮物的 potlatch儀式,曾被美國和加拿大政府禁止而地下化,違規者重則可面臨牢獄之災。直到近代 potlatch 仍然存在,但以流水席取代,席間甚至可見發送一元美鈔的贈與行為。這種藉由展現慷慨表現社會地位的方式,無形間回收運轉社會全體所累積的財富。  

        由於生活條件優越,當歐洲人來到西北文化圈時,英人輸入槍砲換取皮毛漁獲與木材,漁獲與木材乃當地盛產,但由於西北沿海原住民們不事狩獵,便與其他副極地文化圈原住民換取毛皮,扮演中間人的角色。而英人所進口的槍砲,更讓他們建立強大的軍事力量,擊退企圖南下的俄國人,更限制俄人只能在離島進行貿易,不得踏上陸地。從歐洲勢力的衝擊下全身而退的西北沿海原住民,和副極地的Aluet人呈現強烈的對比。但不幸地1898年美國政府頒布法律,禁止非法捕漁,捕魚要有捕魚證才算合法,申請捕魚證的必要條件是美國公民身分,但當地原住民由於不是美國公民,他們世代仰賴的生活方式也被迫改變。不久後該地發現礦藏,原住民也同樣因為無法申請牌照,無法開採祖先世代居住地蘊藏的礦產。

下一節:高原、盆地、大平原文化圈,哥倫布交換

凰卉霓    2006/02  

地圖:美洲原住民文化圈

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