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美洲原住民:課堂筆記 《二》 從離開非洲到踏上美洲
         現代人類的始祖Homo Sapiens離開非洲後,主要分兩個方向前進,在赤道地區沿著海岸線,快速地橫向移動,累積高超的獵魚技巧及與海洋智慧,在南亞大陸沿海經過印度、中南半島、南中國海,逐漸遷往太平洋各島嶼,最後在六千年前建立南島民族文化。另一批往北,進入中亞的兩伊地區,當時的中亞可是水草豐潤,但在陸地上覓食打獵行動的速度和海上相比較慢。逐漸遠離赤道炙熱太陽的結果,人類膚色逐漸轉淡,並在六萬年至五萬五千年,進入歐洲大陸,與尼安德塔人打了照面。此時海洋民族已在地球彼端登上澳洲。



         四萬年前蒙古和中亞已見人煙,從基因相似度來看,分散歐亞兩洲不同人種之間的相似度,比和當年第一批離開非洲的共通祖先還高。人類膚色由黑轉白需要二萬年,由此顯示種族的產生,在人類發展史上是個較為近代的現象。過去一個世紀,人與人之間接觸越來越頻繁,很自然地發生性行為並產生後代,異種通婚的結果會將種族現象打破,種族成為歷史後,人類又回到最初無種族之別的天下一家局面。

         三萬五千年前的冰河時代,南極與北極累積大量冰雪,地球海平面比今天低三百英尺,許多今天在海平面下的陸地,當時是可以通行的陸橋或冰原。於是這一小群追捕大型哺乳類的獵人,從西伯利亞越過白令海峽, 踏進美洲北部的阿拉斯加。從這裡開始出現不同的說法,其一是他們在阿拉斯加被困了一段時間後,直到一萬五千年至一萬兩千年前,冰河逐漸溶化,在阿拉斯加南方形成一個天然的通道,動物與人開始於亞洲和美洲間交通往來,南下進入北美的亞洲人,與北上逐水草馳入亞洲的原生馬狹路相逢。人類開始南下後腳步加快,在短短一兩千年間,征服整個南北美洲大陸,最後踏上古巴。一萬兩千五百年前南美智利的遺址,就是人類快速遷徙的腳程最有力的證據。新的基因證據則顯示,人類在約一萬兩千年到達美洲。

         如果人類能在五萬五千年前,以木製骨架及獸皮打造的船出海抵達澳洲,那麼在兩萬年前的人類,勢必擁有一定造船航海技術。所以另一種說法是,最早到達阿拉斯加的人,組成小團體行動,以矛射魚或織網捕魚,行著海路往南移至今天的加州沿海一帶。由於所有南美洲最早的遺址都在沿海,可見美洲原住民先在西部沿海活動,並且迅速往南到達智利,後來才慢慢往內陸推進。且語言學家指出,北太平洋沿岸陸地的語言種類較其他區域豐富,表示人類較早到達該地,並於該地生活較久。美洲原住民身上除了百分之三的小量歐洲基因特徵外,其餘皆近似亞洲西伯利亞地區,加上美洲原住民共有一百四十種語系(由同語系一分為二需要經過六千年),人類移居美洲的時間可能比一萬兩千年前更早。

         或許因為沒有發展出文字書寫系統,人類便發展出更強的記憶力。美洲原住民的起源神話中描寫五個不同世界的歷經,保留了祖先遷徙的痕跡。分成好幾波從西伯利亞來到美洲的人群,沿著冰河邊緣行船。於八千年前從阿拉斯加遷入加拿大的Athapascan人,語言相異度非常大,而三四千年前最晚進入美洲的愛斯基摩人,語言則與東北亞的日韓相近。由於進入美洲必經的冰雪酷寒,阻擋且淘汰了所有病弱殘疾,數代之後,美洲原住民的身體十分健康,和歐亞非大陸赤道地區飽受疾病摧殘的人們呈現強烈的對比,卻也埋下日後對隨歐洲移民傳入的傳染病完全沒有抗體的苦果。冰河期過後海平面回升,亞洲與美洲間的陸橋消失,許多沿海遺跡也隨之淹沒海底。

Athapaskan-style octopus bag

Athapaskan 手工製品

         古印地安人﹝Paleo Indian﹞以狩獵維生,具有豐富採食植物的知識,他們掌握了三項優勢逐漸征服內陸。第一項是火的使用;成群獵人持火把驅趕獵物,美洲大陸的動物因為沒見過人,反應遲緩不知所措,被人以長矛射殺,或被趕到懸堐峭壁往下跳,美洲原住民掌握的第二項優勢,便是射程較遠的矛與狩獵技巧。第三項是馴養家犬;狗的祖先是狼,野生狼群原先聞腥而來分食獵物,從人類撿拾失辜幼獸開始卷養的那天起,狼開始慢慢演化,一天到晚跟著人到處跑,人也發現這個新朋友的優點,牠們聽覺嗅覺敏銳,經常帶領主人找到獵物,也會幫忙圍攻驅趕。如果這些狼狗攻擊性強或太兇殘,對人類構成威脅者,自然早就被鏟除並成為食物來源。於是經過無數世代的人為選擇後,忠誠友善的特質刻意被保留下來,從狼變成今天的狗,也就是從動物身上看見演化論的最佳實例。

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凰卉霓    2006/01  

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