Chinese writings images about us journeys English Writings

 

沒有數字的語言 

 

 

位於巴西的一小群孤立原住民族語言中,除了「一個」、「幾個」或「很多個」之外沒有數字,研究人員發現他們沒有算數能力。在本期的科學週刊上研究人員認為皮拉哈(Piraha)族人的智商十分正常,究竟語言如何影響思考值得探究。

紐約哥倫比亞大學的彼得葛登(Peter Gordon ),得知如此特殊的數字使用方式研究皮哈拉族。彼得在報告中指出「我和兩位語言學家(Dr. Daniel Everett and Keren Everett)去田野調查了三次,他們和族人已共同生活與工作超過二十年,完全熟悉皮拉哈族語和文化禮俗。皮拉哈族住在巴西境內馬西河(Maici River)岸的亞馬遜低地,仍保有獸獵採集生活方式,並拒絕接納巴西主流文化。」

目前僅存兩百人的皮拉哈族以10至20人為單位群居,他們的數字僅限於「一」、「二」和「很多」,有時後「一」代表「一點」。他們的語言中完全沒有數字,發音也和數字無關,例如「他」和「他們」同字同音。許多標準數量單位,例如「多」、「好幾個」、「全部」或「每個」都不存在。

族人參與葛登的數字配對實驗(譯註:三根香蕉和四顆蘋果或三個芭樂哪個是一對)。實驗中族人在兩到三件物品時反應的準度還不錯,但一旦超過八到十件物品後他們的算數能力便大打折扣。葛登認為:「皮拉哈族人其實很努力得想要答對,他們也都了解這些實驗在做什麼。成年的皮拉哈族人學習大量數字的障礙,並不反應在兒童身上。皮拉哈族人絕對沒有智能障礙,他們的狩獵、空間感、分類能力和語言技巧都很卓越,沒有任何智能障礙的跡象。」

和世界上許多其他文化相較,他們還有其他令人訝異之處。葛登表示:「皮拉哈人不僅不算數,他們還不畫畫。畫一條直線對他們來說非常吃力,得十分專心,往往伴隨著粗重的嘆息與呻吟。」


原文連結Language lacks words for most numbers

2004/09

往下看:科學實驗發現羊看見熟面孔可減輕壓力
                上帝心中放射出的一道光芒-桑塔那 >>>寫作

>>>翻譯