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全球第一間網咖十歲生日快樂




十年前的倫敦,約翰梅哲是英國首相,網路對大多數人是科幻卡通裡的情節,拉提是義大利人的牛奶,而非美國人的咖啡。

十年前的這個週三,全世界的第一間網咖Cyberia在倫敦西區開張,據說吸引不少群眾圍觀議論。

CNN如此報導這則網界先驅,對大多倫敦客而言,保險起見,午餐還是選擇炸魚和薯片,而非矽谷的晶片。

Cyberia網咖也許沒掀起飲食革命,卻吸引許多人起而效尤。雅虎網路入口公司估計,全球約兩萬間網咖遍布一百多個國家,從東京這樣的都市到廷巴克圖 。服務對象包括商務旅客、背包客、無力購買家用電腦、或只想喝杯咖啡的人們。網咖營運在過去十年艱苦的轉變,反映網路由科幻式的奇想進入日常商業的實用工具。

創辦人芭思可(Pascoe)當時二十九歲,在倫敦大學修認知心理學,因學業需要設計了這個地方,觀察女性與電腦的互動。她自稱網路女性主義者,並於1980年代為波蘭女籃隊效力。她花了約一百二十萬台幣開設這間網咖,希望藉以鼓勵女性使用電腦。

芭思可說,這個經營理念持續不久,我們開張的第一天,門口就只有男人排隊。包括米克傑格與英國廣告大亨Maurice Saatchi在內的投資者排隊準備掏錢,Cyberia網咖也在亞洲各大城市與巴黎龐畢度中心開設分店。和其他達康早期創業者一樣,芭思可在1998離開網路另起爐灶,Cyberia網咖連鎖事業三年前賣給南韓投資者,改名為「當紅」(Be the Reds),源於韓國足球隊支持者的加油呼聲。現在這為於倫敦的網咖主要客層為附近學區的韓國大學生,主樓面為上網區,提供冷飲、零食與熱水沖泡餐,可收發信件、燒.CDs、寫作業,樓上的高速網路可玩線上遊戲甚至唱卡拉ok。高速網路是南韓人在家鄉裡就習慣的。

從1994至今還有許多改變,當時是網路瀏覽器尚未問世,網景通訊公司股票上市的前一年。Cyberia網咖以許多每秒9.6KB的撥接連線上網,十年後的「當紅」的連線速度是當時的一千倍,約每秒10MB。也許最大的轉變是營運模式,網咖業初期的確吸引許多趕網路熱的各界精英,但他們隨即轉到更大的市場。在網路最興盛的1999年,希臘裔英國創業家Stelios Haji-Ioannou,便利航空EasyJet創始人,延伸旗下便利品牌至網路市場,先在倫敦維多利亞車站附近開設一間特大網咖,隨後又大手筆的在紐約時代廣場開設五百台電腦的分店。Haji-Ioannou承認自己的過度投資,造成集團虧損不少。

當然,網咖的大小規模外觀各有不同,為歡慶第一間網咖Café Cyberia的十歲生日,雅虎評選世界各地網咖獎,包括最時尚獎和最偏遠獎。聯合國教科文組織與國際通訊聯盟合力打造位於廷巴克圖的Télé Centre Polyvalent網咖,不意外的獲得最偏遠網咖獎。最時尚網咖獎則頒給莫斯科的Phlegmatic Dog,它保存些許達康時代早期的光環,電腦螢幕與桌面融為一體的設計,擺桌上的是適合夜晚的雞尾酒,不再是咖啡。

芭思可現在用手機收發電子郵件,看在往日情面回到「當紅」喝著卡布其諾的她認為手機網路通訊或無線網路並不會敲響網咖喪鐘,「我想最後每個人都會自己的有筆記型電腦,這只是起跑點」。隨後她考慮到另一個附加因素,「在過去,這裡可是倫敦市中心唯一可以喝到一杯像樣咖啡的地方。」


2004/09

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